Vzrušující svět pokeru

Od okamžiku, kdy Chris Moneymaker vyhrál World Series of Poker Main Event v roce 2003, zažila hra masivní příval popularity po celém světě. Příběh o tom, jak amatérský hráč porazil největší jména pokerového světa a vydělal několikamilionovou odměnu, zaujal pozornost mnoha nových hráčů, která vedla k obrovskému nárůstu velikosti hráčských polí v živých pokerových turnajích.

Tento takzvaný 'Moneymakerův efekt' je i dnes stále v plném proudu, obzvláště v Evropě a Severní Americe. Turnaje, jako PokerStars European Poker Tour (EPT), přerostly ve významné události, nadále přitahující rekordní počty hráčů a generující ohromující odměny, díky kterým se rodí noví milionáři.

Reálnou hnací silou pokerového růstu se ale stal především svět online pokeru. Skutečnost, že Moneymaker se tehdy v roce 2003 kvalifikoval pro Main Event prostřednictvím kvalifikace za $39, byla dostačující inspirací pro ostatní hráče k zahájení online hry u PokerStars a od té doby vzniklo mnoho dalších stránek. Během pouhých několika let se online poker rozvinul v obrovské odvětví a pomohl pokeru ke statusu jedné z nejrozšířenějších her na světě. Jen v roce 2008 zlomilo PokerStars nespočet rekordů, včetně 150.000 současně hrajících hráčů, 25 miliard rozdaných her a největšího turnaje všech dob s 35.000 účastníky. Mezitím přitahují pravidelně konané události, jakými jsou PokerStars Sunday Million a Sunday Warm-up, každý týden tisíce startujících a generují pozoruhodné částky na výhry.

Není těžké porozumět důvodům, proč se poker stal tak populárním. Šance proměnit pár dolarů v miliony je jednoduše hlavním lákadlem. Co ale odlišuje poker od ostatních sportů je také fakt, že hráči všech úrovní mají příležitost bojovat jeden proti druhému. Online kvalifikace u PokerStars znamenají pro každého příležitost na vysokou výhru ve velkém turnaji a přitom není podstatné, zda jste ve hře nováčkem nebo ostříleným profesionálem.

Příkladem může být německý hráč Stefan Geim (viz obrázek vpravo). Do turnaje EPT Monte Carlo Grand Final se kvalifikoval prostřednictvím turnaje zdarma (freerollu) organizovaného IntelliPokerem u PokerStars, což mu dalo šanci zahrát si v jedné z největších živých událostí roku po boku takové hvězdy, jakou je Daniel Negreanu. Skončil na 20. místě a do Německa se vrátil s odměnou €46.000. Příběhy, jako je tento, dělají poker tak vzrušujícím a to je také důvod, proč tady vždy budou lidé lačnící po další akci.